How is your province or territory helping students recover from schooling in the event of a pandemic? Here’s what they told us

Some young learners struggle to acquire early reading skills while others stumble over mathematical concepts. Repeated pandemic pivots have left students lack of practice with classroom learning, impacted their mental health and alienated them from their peers. CBC News’ Learning Curve series explores the ramifications of COVID-19 for Canadian students and what they will need to recover from pandemic-disrupted schooling.


What school is like under COVID-19 differs depending on where you are in Canada, but all students have experienced at least some form of disruption to their learning since March 2020.

In the first 14 months of the pandemic, for example, province-wide closures of in-person instruction ranged from nine weeks in British Columbia and Quebec to 19 weeks in Ontario – closures that have then increased during the most recent Delta and Omicron waves of COVID-19[FEMININE

Alors que les élèves de la maternelle à la 12e année terminent une troisième année scolaire touchés par la COVID-19, CBC News a interrogé les gouvernements provinciaux et territoriaux du Canada sur leurs plans pour aider les élèves à se remettre de l’éducation en cas de pandémie.

Nous avons également demandé à un trio d’experts d’examiner les informations. Ils ont déclaré que les détails partagés ne vont pas assez loin et ont signalé des domaines clés – de l’évaluation et de la réforme des programmes d’études au tutorat et à d’autres soutiens ciblés – qui nécessitent plus d’attention pour aider les apprenants en difficulté à rattraper leur retard et à revitaliser le système éducatif canadien.

Une « esquisse de plan »

Le chercheur en éducation mondiale Prachi Srivastava a trouvé quelques détails « uniques et innovants » dans les informations soumises, comme un engagement des Territoires du Nord-Ouest à soutenir les élèves jusqu’à 21 ans dans son système scolaire formel de la maternelle à la 12e année. Cependant, elle est restée généralement peu impressionnée par «l’esquisse d’un plan» partagée par la plupart des régions.

« Ces plans auraient dû être élaborés il y a deux ans », a déclaré Srivastava, spécialiste de l’éducation d’urgence mondiale et professeur agrégé d’éducation et de politique mondiale à l’Université Western de Londres, en Ontario.

« La littérature sur ce qu’il faut faire en cas d’urgence… qui n’est pas apparue hier. Elle existe depuis une vingtaine d’années. »

REGARDER | Expliquer le plan en 3 points pour la reprise éducative d’urgence :

Un expert en éducation décrit 3 piliers fondamentaux de la relance de l’éducation d’urgence

Prachi Srivastava, professeur agrégé d’éducation et de politique mondiale à l’Université Western, explique les principaux points qui doivent figurer dans tout plan de relance de l’éducation d’urgence.

Bien que les détails au niveau communautaire puissent varier en raison des différentes réalités régionales à travers le Canada, elle a déclaré que chaque plan de rétablissement devrait couvrir trois éléments principaux :

  • Réformer le programme d’études pour aborder l’apprentissage qui a été affecté pendant les périodes de perturbation.

  • Renforcer les compétences de base (littératie, numératie et plus).

  • Cibler les ressources et les investissements sur les communautés les plus touchées.

Srivastava recherchait plus de détails, y compris des régions qui vantaient des dépenses élevées. Que vous soyez un membre du public ou un expert en éducation, a-t-elle noté, il est difficile de contextualiser ces montants sans en savoir plus, comme les dépenses par élève ou les communautés qui en bénéficieront spécifiquement.

Par exemple, si un gouvernement promet 50 millions de dollars pour une initiative éducative particulière, « Est-ce que cet argent complète réellement le budget ou vient-il d’ailleurs? » demanda Srivastava. Une somme importante a également un poids différent si elle est répartie entre les deux millions d’étudiants d’une province et les 100 000 d’une autre, a-t-elle ajouté.

Le Québec a déclaré avoir investi 82 millions de dollars dans un programme de tutorat à grande échelle, mais Srivastava remet en question l’efficacité s’il dépend en grande partie de la prestation en ligne, « compte tenu de ce que nous savons de l’expérience virtuelle ». Pendant ce temps, l’Ontario a promis en février 175 millions de dollars aux conseils scolaires pour mettre en œuvre des programmes de tutorat, mais a imposé un délai de mise en œuvre très court – « c’est un autre problème », a-t-elle déclaré.

REGARDER | De l’absence de PJ Day au sentiment bizarre démasqué : les élèves à l’école au milieu de COVID-19 :

How is your province or territory helping students recover

Ce que les étudiants ont vécu sous COVID-19

Les étudiants partagent des souvenirs, des plats à emporter de la scolarité en cas de pandémie

Pourtant, Srivastava a souligné que les investissements dans l’éducation ne sont pas un gaspillage. Elle a souligné des études qui suggéraient que les fermetures prolongées d’écoles pandémiques auraient un effet négatif sur le PIB annuel d’un pays, y compris dans les pays du G20 comme le Canada.

« C’est un véritable investissement. C’est un investissement économique. C’est un investissement social. C’est un investissement dans les droits de l’homme », a-t-elle déclaré.

« C’est le droit de chaque enfant — à l’échelle mondiale et particulièrement au Canada — d’avoir une éducation de bonne qualité… et cela a un effet important sur notre société à long terme.

« La perte d’apprentissage est réelle »

Paul Bennett, directeur de la société de recherche et de conseil en éducation basée à Halifax, le Schoolhouse Institute, s’est également senti déçu par les détails du plan de relance de l’apprentissage fournis par les ministères et les départements de l’éducation. Il a qualifié les approches de « dispersées » et manquant de concentration.

Les provinces et les territoires semblent « flous quant aux priorités. [Is it] learning recovery? Targeted improvement of literacy and numeracy? Or is it a general approach to supporting students and their well-being through trauma-informed approaches? said Bennett, who is also an adjunct professor of education at Saint Mary’s University.

“When you spread the spending across these three areas, you end up having a negligible effect because there isn’t enough focus on one of the challenges to make a big difference. »

WATCH | Restoring learning is “a national challenge”:

1654520909 846 How is your province or territory helping students recover

The resumption of education after the pandemic “a national challenge”

Although education is a provincial and territorial responsibility, education consultant Paul Bennett says school resumption under COVID-19 “needs more concerted national leadership”.

Bennett took issue with regions that “apparently fail to recognize that learning loss is real and that changes need to be made,” as well as what he thinks is a growing trend away from standardized assessments.

“The suspension of student assessment has created a problem because we don’t have the baseline data on which to build learning recovery plans,” he said.

“We have been further compromised by our inability to see how long [has] lost and the consequences for student learning. So we have a monumental challenge ahead of us. »

Bennett took BC’s responses as an opinion “that because the students were out of school for eight to 10 weeks, depending on the school district, they don’t seem to have a learning recovery problem.” “. However, he sees promise in the information shared by Alberta.

The Prairie Province is making Grades 1-3 assessments mandatory starting this fall, along with follow-up supports for struggling students, and is developing an online tutoring center for older elementary grades.

Bennett also praised Quebec’s strong investments in tutoring programs and Ontario has followed suit more recently.

Tutoring focused on K-3, reading and numeracy, and college preparation in high school [years] would make sense,” he said.

“Tutoring is the most effective form of learning support for pandemic school resumption and student recovery. »

Beyond “just the basics”

What Annie Kidder has noticed in the recovery plans is the repeated focus on learning loss, especially in literacy and numeracy. However, what the public education advocate would prefer to see more of is “a big picture, visionary, comprehensive plan” to address both the issues that have arisen during COVID-19 as well as the issues that are coming. have worsened over the past two years.

The traditional 3Rs (reading, writing and arithmetic) remain important, but so are the ‘new basics’,” said Kidder, executive director of People for Education, a national education, research and public advocacy group. based in Toronto.

It’s vital that children are where they should be in terms of reading, writing and math – in the early years, in high school – but it’s also vital that they learn more about how to communicate, relationships, how to collaborate, how they learn, and what are called diversely transferable skills or enduring skills,” she said.

“We need to make sure everyone is up to date, but the definition of updating in 2022 is very different from what it was, you know, 10 years ago. »

WATCH | The need to take stock of all that the children have lost:

1654520910 724 How is your province or territory helping students recover

What children have lost goes beyond traditional learning, public education advocate says

The relationships, academic supports, transitions and in-person experiences that have been lost due to the pandemic are “all essential parts of raising children,” says Annie Kidder of People for Education.

Kidder praises regions that pay attention to student mental health and wellbeing, including those that conduct assessments in these areas as part of broader approaches to measuring student outcomes beyond “do standardized tests in three subjects”.

She also sees potential in ministries and departments of education – such as New Brunswick and Newfoundland and Labrador – that commit to meeting and working with stakeholders on reviving education rather than than creating policies in isolation. She wants these consultations to include multiple perspectives from the field: from students, parents and educators to education researchers, healthcare experts and more.

“There’s often a gap between the idea you have as a policy maker and the reality on the ground,” Kidder said. “It’s one thing to write everything down and develop [a] nice policy. It’s another thing to have to implement this. »

While broad talks may start “a little messy” given the involvement of multiple parties, Kidder noted, she believes this approach will lead to stronger pandemic recovery plans that can also incorporate ongoing work, for example , to fight against equity and systemic racism.

Exiting COVID-19 classrooms must incorporate short-term “catch-up” that is “integrated into a longer-term plan”, she said, calling it recovery plus renewal.

“There is no going back to normal. There is no getting back on track. There is progress and an understanding…what kind of fundamental role public education plays in all of our societal and economic successes. »


COVID-19 has affected the last three school years. How have your students fared amid pandemic schooling? What worries you the mostof approximately? Share your experiences and concerns with us at [email protected] (Be sure to include your name and location. They can be broadcast on CBC News Network.)

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